Histoire Des Papes Depuis la fin du Moyen Âge (Tome 3)

Docteur Ludwig von Pastor

Histoire Des Papes Depuis la fin du Moyen Âge (Tome 3)

LIVRE V

PIE II. (1458-1464.)

Le grand mouvement qui, dans l’histoire de la civilisation, porte le nom de Renaissance, avait fait sa première apparition à Rome sous le pontificat de Nicolas Y, le fondateur de la Bibliothèque Yaticane. L’aurore d’une ère nouvelle se levait sur la capitale de la chrétienté, qui allait devenir aussi le centre des sciences et des arts.

Mais, en ce moment, se produisit un événement formidable, dont les suites se font encore sentir de nos jours : nous voulons parler de la prise de Constantinople par les Turcs. La gravité du coup porté à l’Occident tout entier par la victoire des Osmanlis ne devait que trop tôt apparaître. « En se substituant à l’empire grec, les Turcs remplaçaient un État en décrépitude par une puissance jeune, conquérante, animée d’un souffle d’énergie sauvage. L’Europe, menacée, suivait ses progrès d’un regard anxieux; dans la nouvelle lutte engagée entre la Croix et le Croissant, il ne paraissait pas impossible que la Croix eût le dessous. »