Petite histoire illustrée du monde ancien (Tome 1)

Hilaire de Barenton

Petite histoire illustrée du monde ancien (Tome 1)

L’HUMANITÉ A SES PREMIÈRES ORIGINES

Depuis un siècle, on a beaucoup disserté sur les origines de l’humanité; et l'on est allé chercher ses renseignements auprès de deux sciences dont on attendait beaucoup, parce qu’elles étaient nouvelles, l'archéologie et la géologie. Ces deux sciences n ’ont pu donner que ce qu’elles contiennent : des débris de squelettes, des restes d’industrie en couches souvent superposées. On ne peut pas dire que ce fussent là des documents dénués de toute valeur. Ils avaient leur importance et même une grande importance. Mais ils étaient comme ces écritures anciennes, découvertes à peu près en même temps, que, de longtemps, on ne sut pas lire, et auxquelles les premières tentatives d’interprétation trouvèrent les sens parfois les plus ingénieux et les plus séduisants, mais sans rapport aucun à leur vraie signification. Il fallut découvrir tout d’abord la valeur phonétique de chaque signe au moyen d’un bilingue, et apprendre à les lire, puis reconnaître le dialecte auquel se rattachaient les sons ainsi reconstitués. Alors seulement on put entreprendre leur traduction.